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不统一的王国

2019-10-29

戈登布朗

今天,联合王国只是名义上的联合。 由于不同的地区和行业拼命地试图退出欧盟的“硬脱欧”,苏格兰甚至考虑独立,无论什么关系将英国联系在一起都严重紧张。

这不是暂时的或过时的现象。 离开欧盟的投票受到公众对英国北方和南方之间巨大的结构性不平等的愤怒的推动 - 正如英国财政大臣菲利普·哈蒙德本周承认的那样,这种不平等现象在欧洲是最糟糕的。 然而英国脱欧只会加剧英国的地区鸿沟:随着依赖出口的北方工作岗位比南方更快失业,公投后的乐观情绪将会缩短。

自2010年以来,东北地区占英国人口的4%,仅占该国总增加值(GVA)的3%,仅占经济新增就业岗位的2%。 这些数字分别为西北地区的11%,9%和7%; 约克郡和亨伯赛德分别为8%,6.5%和6%。 相比之下,伦敦和东南部地区占人口的26.8%,GVA占37.7%,新增就业占39%。 事实上,自2010年以来,所有新就业岗位中有一半是在伦敦,东南部和东部创造的。

格罗宁根大学(University of Groningen)经济学家菲利普麦肯(Philip McCann)2016年的发现,英国的地区收入差距可与欧洲最差的差距相媲美。 大伦敦地区的平均可支配家庭收入比英格兰,威尔士和北爱尔兰的大多数其他地区高出60%。

此外,根据最新的欧盟统计局数据,威尔士和蒂斯山谷的人均国内生产总值(按购买力平价计算)分别比欧盟平均水平低69%和74%,低于立陶宛,斯洛伐克和斯洛文尼亚。 总体而言,北英格兰,威尔士和北爱尔兰的人均 GDP水平低于密西西比州和西弗吉尼亚州。

区域经济政策曾经是缩小分歧的工具。 但是,恢复英国北部城市的“北方发电站”倡议掩盖了地区援助的减少,在过去六年中,该地区援助每年减少到20亿英镑(25亿美元)。 这比本世纪头十年的年平均分期数低三分之一。

今天,多达四分之三的公共研发资金用于英国南部三分之一,而只有7%用于北部。 历史悠久的基础设施支出差距继续扩大:到2020年或2021年,伦敦每年的人均交通基础设施支出将达到1,900英镑,而东北地区则不到300英镑。

麦肯认为,伦敦正与该国其他地区脱钩,因为新的就业,工业或技术等诸多好处从首都流出到其他地区。 这意味着提升伦敦经济的政策对英国其他地区经济体的影响不大。

所有这一切都指向了一个有力的结论:英国的中央集权主义者,白厅主导的宪法 - 在第一次工业革命期间发展起来,当时伦敦的政治权力与北方和中部地区更大的经济实力相匹配 - 不适合当今世界。 英国的周边地区长期失业率很高,正在失去工人。 以伦敦为中心的方法对伦敦来说已经不再有利,因为伦敦陷入了拥堵,经济过热和房地产危机的困境。

如果英国继续集中决策,区域差异只会加深。 英国必须采取更加平衡的方法,使每个地区都有发展其经济潜力的力量,并弥合核心与边缘之间的鸿沟。 为此,重新构建宪法以融入地区利益并认识到英国是一个多民族国家至关重要。

这种根本性的变化 - 并且为了与危机的规模相匹配,它必须是激进的 - 需要在全国范围内进行讨论,这可以通过人民的宪法惯例进行。 该公约应首先考察英国脱欧对地区的影响。

例如,我们应该问,将布鲁塞尔的权力和资金转移到威斯敏斯特是否有意义,或者是否应将某些权力和融资转移到地区和国家。 在可能的情况下,区域基金和决策权 - 包括环境监管和对农业,渔业和当地社会计划的监督 - 应该授权给适当的地区当局,例如苏格兰议会,威尔士和北爱尔兰议会,市长和地方当局。

该公约还应该考虑更广泛的案例,即建立一个更加联邦的英国,编纂伦敦和地区之间的新的权力分配,以及用当选的国家和地区参议院取代未经选举的上议院。

作为下一步,工党反对派应该要求特里萨梅总理的政府赞助一项公约。 如果政府没有回应 - 正如1989年苏格兰宪法公约所发生的那样 - 工党应该领导公约本身,并邀请其他政党参与。 宪法改革对于发展满足英国各地需求和愿望的机构至关重要。 他们不能拖延。

英国的南北分歧引发了所有西方经济体共同面临的问题,这些经济体承诺为人民“收回控制权”正在形成,而新的身份政治正在挑战温和的力量。 我们现在必须要问,在一个日益相互依存的世界中,汹涌的民族主义和保护主义对政府的结构方式意味着什么。

英国一直回避的智力挑战是如何平衡自治与合作。 由于过多的集成和集中化,对本地控制的呼吁只会越来越大。 如果合作太少,我们就无法解决需要集体方法的经济和社会挑战。 只有达到平衡,我们才能开始建立一个更公平,更团结的英国。

版权所有:Project Syndicate:

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责任编辑:帅溱